Warner Bros. Studio Tour London — The Making of Harry Potter

Une visite fascinante dans les décors des films Harry Potter

Harry Potter est une saga qui a marquée ces dernières années et qui continue toujours aujourd’hui avec celle des Animaux Fantastiques. Durant une dizaine d’années, les 8 films de la saga furent tournés en grande majorité au Warner Bros. Studios Leavesden dans la périphérie de Londres. Au fur et à mesure des tournages, les décors ont été récupérés pour créer l’expérience Warner Bros. Studio Tour London offrant au grand public une visite dans l’envers du décor.

Entre parc d’attraction et musée, les studios de Leavesden nous font entrer dans l’univers fascinant de Harry Potter en présentant salle après salle différentes scènes avec les décors originaux, costumes des acteurs et actrices, bureaux des dessinateurs, des maquettistes, des effets spéciaux… Aussi bien pour petits et grands, la visite — qui peut être libre ou guidée — dure environ 3 heures.

Si vous êtes de passage à Londres, n’hésitez pas à prévoir une demi-journée pour découvrir et profiter pleinement de ce moment magique. Et sinon, organisez-vous un week-end autour de cette visite tout en profitant de ce propose Londres (on en a déjà parlé avec plusieurs articles) comme tous les musées nationaux entièrement gratuits.

Entrée du Warner Bros. Studio Tour London

Préparer sa visite

Avant toute chose, il faut savoir que les billets d’entrée ne sont vendus qu’en ligne sur le site internet officiel tickets.wbstudiotour.co.uk. Une fois sur le site, choisissez le nombre de tickets par catégorie de personne, la date souhaitée et l’heure d’entrée souhaitée. Comme il y a beaucoup de monde qui visitent les studios, un nombre limité de places est mis en vente pour chaque session de 30 minutes ; et vu la forte demande je vous conseille de vous y prendre au moins 2 ou 3 mois à l’avance pour avoir le choix dans la date et l’heure.

Selon la catégorie de personne, le prix de l’entrée varie de £35 à £43 (soit entre 40€ et 50€). L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 4 ans et un pack famille est proposé pour £140 (environ 160€) comprenant 2 adultes et 2 enfants (ou 1 adulte et 3 enfants).

Une fois vos places achetées, vous recevrez par mail un coupon à imprimer et à donner sur place avec votre pièce d’identité pour récupérer les vrais places. De ce fait, seul l’acheteur (avec son identité) peut récupérer les places (dans le cas contraire il faudra contacter le service client pour changer/ajouter le nom de la réservation).

Petit point d’attention : les billets ne sont pas remboursable et si vous deviez changer la date de votre visite, il vous en coûtera £10 de frais supplémentaires.

Comment venir sur place ?

Vous voilà maintenant en possession de vos billets, il faut maintenant prévoir votre venu. Pour aller Londres, rien de bien compliqué, le plus simple et souvent le moins cher est encore d’utiliser l’Eurostar avec un aller/retour à partir de 78€ pour 2h30 de trajet à partir de Paris.

Depuis le centre de Londres, vous pouvez utiliser les transports en commun pour vous rendre à la station de Watford Junction. Des trains de banlieue partent par exemple de la station Euston dans le centre de Londres pour une durée d’environ 20 minutes pour les trains direct et un peu plus pour les omnibus. Si vous utilisez une Oyster Card pour le métro, elle est aussi valable pour ce trajet. L’aller-retour vous en coûtera entre 15€ et 20€ selon le moment de la journée.

Une fois arrivé à la station Watford Junction, un service de navette emmène les visiteurs directement aux studios. Sortez de la station et suivez les panneaux pour vous rendre à l’abri-bus dédié. Le tarif de la navette est de £5 aller/retour par personne et doit être payé en liquide directement au chauffeur. Pensez à garder votre ticket de reçu pour pouvoir faire le trajet retour. La navette part toutes les 20 minutes avec un trajet d’environ 15 minutes. Ainsi en prenant tout en compte, vous devriez prévoir de partir du centre de Londres au moins une bonne heure avant le début de votre session.

La navette emmène les visiteurs directement aux studios depuis Watford Junction

Dans le cas où vous seriez motorisé, les studios propose un parking gratuit pour les visiteurs. Il suffit de se rendre sur place et de présenter le coupon avec la date d’entrée du jour.

Quoi qu’il arrive, lorsque vous arrivez devant les studios, présentez-vous aux guichets pour récupérer vos places en fournissant votre coupon imprimé et votre pièce d’identité. Une fois passé les contrôles de sécurité, vous aurez la possibilité de laisser vos affaires gratuitement dans un vestiaire gardé et de louer un audio-guide pour £5. Je vous conseille fortement ce dernier qui permet d’avoir bien plus d’explications (dans plusieurs langues) pour une somme assez raisonnable.

Welcome to Hogwarts

PS : à partir de maintenant je vais un peu raconter comment se déroule la visite. Si vous voulez garder la surprise, arrêtez de lire cet article et partez immédiatement à Londres !

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Après un discours en vidéo des acteurs et réalisateurs, on entre dans le vif du sujet ! Bienvenue à Poudlard ou plus précisément dans la Grande salle où se déroulent repas, examens et réceptions dans les films. En entrant par la grande porte il faut dire que ça en jette comme introduction ! Les décors et costumes y sont exposés et vous pourrez découvrir que les murs qui paraissent si réels ne sont que du modelage faits à partir de plâtre, structure en bois et peinture ultra détaillée.

La Grande salle de Poudlard

La suite se déroule sur un gigantesque ancien plateau de tournage regroupant une multitude de décors. Du dortoir des garçons au Ministère de la magie, en passant par la salle commune de Gryffondor, le bureau du Professeur Dumbledore, la salle de classe du Professeur Rogue, la cabane de Hagrid ou encore la cuisine du Terrier, on parcourt toute la saga des films en admirant au plus près le travail extra-ordinaire des artistes qui ont réussi à donner vie à cet univers si particulier. On y apprend par la même occasion diverses anecdotes sur le tournage ou sur les décors.

Le premier plateau de tournage regroupe plusieurs décors

La visite continue par la traversée de la forêt interdite qui ne révèle malheureusement que peu d’intérêt mais qui amusera certainement plus les enfants avec de gigantesques araignées accrochées au plafond. La suite est plus sympa en arrivant sur le quai de la voie 9¾ où stationne le fameux train qui amène les enfants à Poudlard et que l’on peut visiter en traversant un wagon entier. La chose intéressante est d’apprendre que ce train à été réellement utilisé par les services des chemins de fer britannique avant d’être remisé et abandonné, puis racheté par une association qui l’a remis en état pour finalement être acquis par les équipes du film pour devenir ce qu’il est devenu aujourd’hui.

Le Poudlard Express sur la voie 9¾

Plusieurs stands sur fond vert permettent aux visiteurs de se mettre en situation avec différents décors. Les photos officielles sont ensuite proposées à la vente pour repartir avec un souvenir.

Un petit coup à boire ?

Après toutes ces émotions, une pause gourmande permet de se restaurer en commandant de quoi manger mais c’est surtout l’occasion de goûter la fameuse butterbeer (ou bièraubeurre). Cette curieuse boisson gazeuse, que se réjouissent de boire les étudiants de Poudlard, est proposée pour tout le monde et ne contient aucune goutte d’alcool. Le goût est fortement sucré et la mousse donne une saveur de guimauve (enfin c’est ce à quoi ça m’a fait penser). J’avoue ne pas avoir vraiment accroché à la chose mais l’expérience est intéressante et mérite d’être essayée.

La Butterbeer, curieuse boisson gazeuse très sucrée

Les décors extérieurs et bureaux des artistes

La visite continue ensuite avec la partie extérieure présentant les décors des maisons de Privet Drive et un bus à impériale de 3 étages. De retour en intérieur,  on découvre les bureaux des artistes des effets spéciaux qui s’occupaient de créer les masques et animatroniques.

Vient ensuite un des décors que j’ai trouvé le plus époustouflant avec le Chemin de Traverse. Toute la rue a été reconstituée avec les différentes boutiques que l’on voit dans les films. Ce décor est immense et on a vraiment l’impression d’être dans cette fameuse ruelle.

Le Chemin de Traverse

Pour terminer, ce sont les bureaux des dessinateurs et maquettistes que l’on découvre avec tout plein d’œuvres qui ont servi de base pour fabriquer les décors et les costumes des films. La dernière salle présente une extra-ordinaire maquette de Poudlard et ses environs à l’échelle 1:24ème. Elle est si réaliste et si bien détaillée qu’elle servait de support pour les plans de tournage du château en extérieur. À chaque nouveau film, la maquette était modifiée en conséquence et l’opération pouvait durer plusieurs mois !

Maquette de Poudlard

Un petit souvenir ?

En plus des photos proposées lors des stands sur fond vert, la boutique principal à la toute fin du parcours permet de faire quelques emplettes pour repartir avec un ou plusieurs souvenirs. Entre costumes, baguettes magiques, pin’s, jouets, peluches, bijoux, …, le choix est énorme et permet sûrement de trouver un petit quelque chose d’intéressant. Evidemment, il ne faut pas s’attendre à un prix doux, c’est plein pot le prix touristique !

À venir…

À partir du 6 avril 2019, les studios vont ouvrir aux visiteurs un nouvel espace de 1500 m² avec les décors de Gringotts, la banque des sorciers. Voilà une excuse supplémentaire pour aller visiter ou re-visiter ces studios !

Warner Bros. Studio Tour London — The Making of Harry Potter

Adresse
Warner Bros. Studio Tour London — WD25 7LR Leavesden, Royaume-Uni
Téléphone
+44 (0)345 084 0900
Localisation
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Site internet

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