Visiter Stonehenge en quelques jours

Profitez d'un week-end pour voir le célèbre site mégalithique britannique

Quand on pense à passer quelques jours au Royaume-Uni, on pense forcément à Londres. C’est très bien et très sympa car il y a beaucoup de choses à voir et à faire ; mais cela peut aussi être l’occasion de pousser un peu plus loin en allant jusqu’au plus célèbre cercle de pierres datant du néolithique : Stonehenge. Classé au patrimoine mondial de l’Unesco, le site nous embarque à une époque et des pratiques bien lointaines…

Stonehenge, c’est quoi ?

Stonhenge est un des plus célèbre site mégalithique au monde. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco et datant du néolithique (à partir de -2800) à l’âge du bronze, le site est situé à un peu moins de 200 km à l’ouest de Londres et à quelques kilomètres au nord de Salisbury dans le comté du Wiltshire.

Le site présente une organisation particulière de grandes pierres taillées et dont la disposition à changé au fur et à mesure des époques. Depuis le début du 20ème siècle, chercheurs et archéologues ont tentés de comprendre l’origine et la fonction de ce site donnant naissance à bien des théories ; les dernières recherches penchant plutôt pour une utilisation astronomique et plus particulièrement liée au solstice d’hiver.

Outre l’impressionnant empilement de blocs énorme perdus en plein milieu d’un champs, la question de leur transport est des plus intéressant. En effet, les chercheurs ont découvert qu’ils avaient été extrait de carrières situées à plus de 40 km du site. Et ceci à une époque où les transports n’étaient pas des plus évolués ! On peut se demander comment des blocs qui pouvaient peser plusieurs dizaines de tonnes ont pu être acheminés sur une telle distance. Bien évidemment, la visite du site pourra répondre à ce genre de question que l’on peut se poser.

Stonehenge et son mystérieux cercle de pierres

Comment s’y rendre ?

Avant toute chose, il faut savoir que le site n’est pas en accès libre ; il vous en coûtera environ 20€ par adulte. De plus, il est quasiment obligatoire d’acheter son ticket en avance depuis le site officiel. En effet, le nombre d’entrée est limitée par tranche horaire et rien ne peut vous assurer de pouvoir acheter un ticket sur place pour la période horaire courante. La difficulté est donc de prévoir la bonne heure à laquelle vous allez arriver sur place.

Comme le site est en pleine campagne, le plus simple pour s’y rendre est encore de venir en voiture. Depuis Londres, il faut compter un peu plus de 2h (surtout à cause de la sortie de Londres qui peut être compliquée selon le moment de la journée). L’autre possibilité est de prendre le train jusqu’à Salisbury puis un bus qui vous amènera jusqu’au site.

L’accès au site n’est possible que depuis le Visitor Centre qui se situe à quelques kilomètres à l’ouest. Un très grand parking gratuit est disponible à côté de l’entrée qui permet de récupérer son ticket. N’oubliez pas de récupérer un audio-guide qui vous permettra d’avoir toutes les informations complémentaires pendant votre visite car le site ne présente que très peu d’information sur place.

Visite de Stonehenge

À partir du Visitor Centre, une navette en bus permet d’amener les visiteurs directement sur le site en quelques minutes. Si le cœur vous en dit, vous êtes aussi libre de faire le chemin à pied pour une balade (sur la route) de plusieurs dizaines de minutes à travers la campagne anglaise. Sur place, le site est protégé par une distance de sécurité et laisse les visiteurs faire le tour à leur guise en suivant les chiffres pour l’audio-guide. À noter que l’endroit est plutôt en hauteur en pleine campagne et avec un peu de vent, il peut faire un peu frais ! Si le soleil n’est pas de la partie, n’hésitez pas à amener avec vous de quoi vous couvrir un peu.

Une fois votre visite terminée et de retour au Visitor Centre, un petit musée (et une boutique de souvenirs) vous permet de revenir sur l’histoire du monument avec tout plein d’informations et d’illustrations qui complètent très bien la visite.

Des comics autour de Stonehenge dans le musée du Visitor Centre

Les thermes de Bath

La visite de Stonehenge vous demandera une bonne demi-journée seulement ce qui vous laissera le temps de voir d’autre choses dans le coin. À une cinquantaine de kilomètres de là, la ville de Bath est une étape assez intéressante. Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, la ville est située à côté de source chaudes naturelles qui lui ont permis de construire bains et thermes.

Les thermes de Bath sont d’ailleurs un des incontournables à voir dans la ville. Pour un peu moins de 20€ par adulte, le ticket d’entrée (que l’on peut prendre directement sur place ou en ligne) donne accès au site avec un audio-guide bien pratique et très complet. Les thermes contiennent la visite des thermes en elle-même, d’un musée recensant tout plein d’objets trouvés sur place, l’accès à la source ou encore des boutiques vendant des produits touristiques et locaux. La visite dure deux bonnes heures en utilisant l’audio-guide (beaucoup moins en se baladant uniquement).

Les thermes de Bath et son musée

Pour joindre les thermes en voiture, il est conseillé de se garer dans un parking en périphérie de la ville. Par exemple le parking Avon Street Car Park dans le sud du centre-ville permet de se garer à quelques minutes à pied du centre-ville et des thermes pour un peu moins de 10€ (si on compte un stationnement de quelques heures — voir le détail des prix en ligne). Le site officiel permet de voir le nombre de places libres en temps réel dans les différents parkings de la ville.

Pour passer la nuit dans le coin, beaucoup d’hôtels sont disponibles. De notre côté, nous avions choisis l’hôtel Best Western Leigh Park Country House Hotel & Vineyard situé à une dizaine de kilomètres de Bath et qui propose plusieurs chambres de style dans une charmante bâtisse d’époque au milieu de la campagne anglaise. Le temps d’une ou deux nuits, c’est parfait pour se reposer et être au calme. L’hôtel propose un restaurant avec une cuisine locale, un parc tout charmant et un petit vignoble qui leur permet de proposer à la vente au restaurant ou à emporter quelques bouteilles de vin blanc de leur production.

Visite chez la reine au chateau de Windsor

Lors de votre retour sur Londres, vous pouvez faire un détour par le château de Windsor situé à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest du centre de Londres. Ce château médiéval est connu pour être l’une des résidences de la famille royale (la Reine y habite pendant certains moments de l’année). Impressionnant par sa taille — le château compte plusieurs centaines de pièces —, une partie du château peut être visité pour un peu plus de 20€ par adulte (audio-guide compris).

Le château de Windsor et son énorme Tour Ronde

La visite vous permettra, selon les jours et les horaires d’ouverture, les appartements d’Etat, la salle de réception, le musée des poupées de la Reine Mary ou encore la chapelle Saint George (où le mariage entre le Prince Harry et Mme Markle a été célébré tout récemment).

Le nombre de visiteurs étant assez important, il est préférable de prendre vos tickets en avance sur le site en ligne et de venir dans l’après-midi (attention à l’horaire de fermeture des différents endroits).

Les appartements de la Reine au château de Windsor

Enfin, la circulation et le stationnement dans la ville peut être un peu compliqué. Avec tous les touristes, les parkings proche du château peuvent être pris d’assaut et sont surtout pas très grands et assez cher. Une bonne astuce consiste à aller se garer dans un des parkings un peu plus éloigné comme le King Edward VII où l’on peut plus facilement trouver des places pour des prix plus abordables (quelques euros pour plusieurs heures). Le paiement s’effectuent à l’avance sur les horodateurs ou en ligne avec ParkMobile. Une navette gratuite est disponible pour rejoindre le château ; ou à pied en 10/15 minutes.

Stonehenge

Adresse
Proche d'Amesbury, Wiltshire SP4 7DE — Royaume-Uni
Téléphone
0370 333 1181
Horaires d'ouverture
Ouvert tous les jours de 9h30 à 19h
Localisation
Voir sur Google Maps
Site internet

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